孫革洪老師談2015年美國PhD申請最新特點

本文標簽:美國PHD申請
摘要:本文為金東方留學總監孫革洪老師的原創文章。文章總結了2015年美國PHD申請的最新特點,結合實際CASE分析了美國PHD申請的要素及難點, 最終給出具有可操作性的建議。

 

 本文原創作者:金東方留學總監 ---孫革洪 如轉載,請注明作者姓名孫革洪及網址:www.labjiu.tw
 
 前言
美國高等學府的教育目標之一就是培養出具有高水平學術和科研能力的PHD(博士)。即便在科研經費緊張的情況下,一些美國著名大學對某些專業招收PHD學生的數量依然超過MASTER學生的數量。因此,了解美國大學PHD申請的特點,對于將來的申請人將有著重要的指導作用。本人結合2015金東方留學PHD高端申請CASE進行了歸納和總結,期望有所幫助。
 
Ph.D申請的匹配度是核心
很多想申請PHD的學生對自己的學術未來有著各種各樣的設想,不論過去的研究領域如何,他們對即將加入的研究領域都有著自己的規劃。我發現一個并不少見的現象,相當多數量的申請人在選擇未來研究領域的時候,往往會脫離自己過去的研究經歷或教育背景,僅僅從興趣的角度出發。他們忽略的最重要的一點就是匹配度,即:你所要申請的Research Area (研究領域)和你的Past experience(過去的研究經歷)有多Match(匹配)。這種匹配更直接的可以理解為相關的研究經歷,也就是說,美國教授期望能夠從你過去的研究經歷中,看到你匹配的能力,這有點類似一個公司雇傭一個有相關工作經驗的員工一樣。這可能也是很多在美國的PHD私底下把SUPERVISOR稱為BOSS的另一個原因吧。
 
無論你的GPA多么高,你有多么出色的TG成績,如果沒有匹配作為前提,那么你的PHD申請將會面臨很高FAIL的風險。反之,如果你的研究背景很MATCH,你有足夠多的證據證明你在這個領域具有POTENTIAL,教授將不會特別介意你的GPA到底是3.5還是3.2,你當然也不必糾結于在絕大多數中國學生眼里認為十分重要的T,G的那幾分的差別。從今年申請的結果看,我有托福80+GRE 1100+的客戶獲得美國總統獎學金tuition fee waiver + $35000/年)的Physics PHD申請人,也有T90+GRE 1200+獲得美國康奈爾Cornell ME PHD的申請人,還有T90+GRE 1200+獲得華盛頓圣路易斯WUSTL EE PHD的申請人,等等。他們雖然申請專業不同,個人背景不同,但共同點卻十分明顯:與美國的SUPERVISOR的研究領域具有非常高的匹配度。
 
 套磁依然重要,多種信息來源途徑
每年到申請旺季,美國大學的教授就會收到無數來自中國大陸申請人的郵件,即所謂的套磁信。如何讓自己的套磁信不被淹沒在信海中,也是非常重要的。從2013年的套磁反饋看,一封主題明確、內容簡潔的套磁信,反饋率大約在30%;而2014年的反饋率卻只有大約10%。即:每發出100封套磁信,得到反饋的郵件可能不足10封,而這10封中更有很多是委婉的拒絕。由此可見,如果僅依靠單一的套磁這個途徑,想與美國大學的教授取得直接的聯系是件越來越困難的事情。但無論如何,套磁這個工作是必須要做的,雖然我們習慣的稱之為套磁,但更多的情況下,這種套磁的最直接目的就是了解GROUP的招生狀況。
 
尋求其它的信息來源就顯得十分重要。比如通過“校友”資源、通過“推薦人”介紹,通過海外的任何資源等,來獲取CONNECTION。在2014年我的部分PHD申請客戶中,有一些申請人就采取了多種方式獲取和導師的CONNECTION,從最終的效果看,多種信息來源途徑已經顯得越來越重要。如果“匹配”做好了,“套磁”獲得的反饋是確定的,即:GROUPFULL的,沒有TAKE NEW PHD的計劃,就可以篩選出最終的申請學校和教授的清單,這樣,比漫無目的的申請命中概率要高很多。
 
我今年的一個客戶,是武漢大學機械工程學院的本科生,正是因為“套磁”的原因,在收到研究生院拒信的20天內,成功套到了導師而“起死回生”,最終獲得ME PHD全獎,該客戶寫了一篇文章,在這里與大家分享:
從“拒信”到“全獎”的申請經歷:http://www.labjiu.tw/study-choices/success-stories/1726.html
 
另一個牛人,學校不提了(客戶對此比較介意),也是在“套磁”方面的成果,成功獲得杜克大學DUKE EE PHD全獎,也值得借鑒:
金東方客戶談杜克大學DUKE EE PHD全獎錄取:http://www.labjiu.tw/study-choices/success-stories/1712.html
 
 
學術誠信的危機
很多情況下并不是你不足夠出色,也不是你的研究領域和美國教授不MATCH,而是日益顯現的一個突出問題在困擾著美國大學的教授們,那就是“學術誠信”。因為越來越多的中國PHD申請人,很輕易的打破了他們的“TRUST” 和“PROMISE”,致使美國大學教授在招收中國PHD申請人的時候心有芥蒂。這個我體會十分深刻,在今年我的一個PHD申請人獲得學校簽發的全獎之前,教授寫來一封郵件,大概意思是,我期待你能象你的PS中表述的那樣,完成你的PHD學位。如果不能,請不要離開前的最后一分鐘辭退學業。收到這樣的全獎,也讓我心里多了一絲不安。因為這種曾經的中國學生申請人的“學術誠信”危機,將影響到即將到來的中國PHD申請人。
 
在為客戶做PHD計劃時,我們圍繞的一個核心就是闡述申請人的Commitment enthusiasm。美國教授更多的是關注你的承諾,教授每年花幾萬美金的科研經費,希望培養的是GROUP的科研人員,而不是通過全獎獲取到美國工作或綠卡的踏板。雖然我很能理解由于經濟的壓力或美國雇主綠卡的誘惑,一些PHD申請人轉為MASTER,但這或多或少的正在影響中國PHD申請人的“學術誠信”。
 
硬件指標的更新
并不是所有的PHD申請人在遞交申請的時候都有比較有分量的PAPER發表,但他們可能正在尋求某些機會去發表。因此,不要放棄任何更新你硬指標的機會,即便某些PAPER沒有發表,但確實在準備過程中,也可以根據PAPER的準備進程來及時更新。因為對于一個本科生來說,發表一篇PAPER不是那么容易的事情,也是一個過程。
 
比如,今年我一個本科生直申PHD的客戶,在遞交申請的時候有2篇潛在PAPER,一篇正在準備中,并沒有明確的投遞目標,但也會在CV中體現出來,只不過加備注“In Progress”. 而另一篇的論文摘要被一個國際會議摘錄了,但會議還未正式召開,也可以在CV中包括。這些并不是虛假的材料,而是盡一切可能使自己的材料完整,體現申請人的學術能力。
 
 
總結
總之,申請PHD是一個系統工程,除了上述環節之外,還有很多更細節的問題需要申請人仔細規劃。
編輯:Sisly
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Q:9月滿18歲,現在申請美國高中是否可
A:同學你好,我們會安排相關人員幫你解答有關問題
Q:想申哥大金融經濟學
A:哥大的MFE是一個錄取率不超過2%的項目,云集

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